MELANZANA

La melanzana è un frutto originario dell’Asia tipicamente usato come ortaggio.

Introdotta in Sicilia nel XV secolo, è uno degli ortaggi più coltivati in Italia; se ne producono circa 250.000 tonnellate all’anno.

Tuttavia, fino al VII secolo, non era conosciuto in Europa, ma fu portato nella penisola iberica dai conquistatori arabi.

Anche gli arabi avevano scoperto la melanzana altrove, probabilmente in Persia, dove era arrivata dall’India settentrionale.

Alcuni credono che sia stata coltivata in Cina da prima di Cristo.

Ci sono numerose varietà di melanzane, anche se quelle rotonde e ovali sono le più popolari di tutte:

  • la violetta (napoletana, palermitana, nana) è una nota melanzana dalla forma allungata e cilindrica, con un gusto particolarmente piccante
  • la melanzana Black Beauty ha una buccia violacea molto scura, ed è tipica della zona di Firenze
  • la bianca rotonda, con una buccia tipicamente chiara, a volte tinta di rosa.

Le melanzane vengono utilizzate per antipasti, piatti principali e contorni – famosa soprattutto la parmigiana di melanzane, che prevede strati di fette di melanzane fritte (o al forno) intervallati con salsa di pomodoro e mozzarella, completando il tutto con una spruzzata di parmigiano, cotte al forno fino a quando non sono soffici, tenere e dal profumo irresistibile.

È veramente uno dei più classici piatti a base di melanzane, amato in Italia e anche nel resto del mondo.

E nella zona di Napoli si fa anche un dolce di melanzane a strati, con zucchero, cioccolato, frutta candita – per quanto possa sembrare strano, è meraviglioso.

Quando è cruda, la melanzana può avere un sapore amaro e astringente, ma quando è cotta diventa tenera e sviluppa un sapore ricco e complesso.

Spesso si consiglia di sciacquare, scolare e salare il frutto affettato prima della cottura per eliminare l’amaro; dipende dal tipo di melanzana.

Inoltre, trattare una melanzana in questo modo aiuta a non farle assorbire troppo olio e a mantenere la sua consistenza setosa.

Il frutto ha la capacità di assorbire gli oli e le salse con cui si cucina, rendendolo incredibilmente versatile nel modo in cui viene servito e gustato.

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