BASILIKUM

Basilikum (Ocymum basilicum) er en urteaktig plante som tilhører Lamiaceae-familie.

Den trives best i rikelig med sol og temperaturer mellom 20°C og 25°C – dermed gror den utmerket i Middelhavsklimaet.

Det finnes omtrent 60 varianter av basilikum– hver eneste én med et unikt utseende og aroma.

Blant de viktigste variantene finner vi:

  • Vanlig basilikum (basilikum Crispum) har store blader med kruset overflate og intens aroma
  • Genovese basilikum (basilikum Italiano Classico») brukes ofte i Italia for å produsere pesto, og har en aroma av jasmin, lakris og sitron
  • Gresk basilikum (basilikum Minimum) har små langstrakte blader, søtere og mindre skarp duft enn de mer bredbladede variantene, og trives best i et kaldere klima
  • Thai basilikum (basilikum var. Thyrsiflora) har en aroma som minner mye om mynte og nellik, og passer godt til sjømat og eksotiske supper
  • Meksikansk basilikum (basilkum Kanel) har en sterk kanelduft og lilla blomster
  • Dark Opal Basil (basilikum Dark Opal) ligner på Mexicansk basilikum, med har en mer intens smak
  • Salatbasilikum (basilikum Salat) og napolitansk basilikum (basilikum Napolitano) er varianter med større blad. 

Basilikum er en av hovedingrediensene i Genovese pesto.

Pestoen er aller mest kjent for sine bidrag til pastasauser – spesielt Trofieformen fra Liguria.

Basilikum passer godt til mange ting: Eggerøre og omeletter, fisk eller med klassiske middelhavsgrønnsaker som auberginer, squash og paprika.

Basilikum brukes også mye i Asia – spesielt i Thailand og Taipei – hvor den gjerne brukes i suppe, stekt ris eller som garnityr.

Når de aromatiske basilikumbladene blandes med modne tomater og fersk mozzarella, får du Caprese – den klassiske salaten som speiler det italienske flagget! 

Tørkede basilikumblader brukes i sauser, stuinger og super, men den tørkede varianten er mer bitter og får en ettersmak av mynte.

Olje fra basilikum benyttes i parfymer og likører, mens destillasjon av planten produserer en essens som inneholder eukalyptol og eugenol. 

Basilikum er en av de mest vanlige avlingene i Liguria.

Fordeler med å spise basilikum:

  • Kilde til kobber, vitamin C, vitamin A, kalsium, jern, folsyre, omega 3-fettsyrer og magnesium
  • Antibakterielle og antiinflammatoriske egenskaper
  • Lindrer hoste
  • Lindrer angst, stress og søvnløshet
  • Bidrar til å opprettholde en god fordøyelse.