LAITUE

La laitue est une plante très commune, cultivée principalement pour les salades. Si ses origines sont incertaines – certains pensent qu’elle vient du Moyen-Orient – mais elle était aussi consommée en Europe à l’époque des Grecs et des Romains, dont la laitue romaine tire son nom. Produites et récoltées toute l’année, les meilleures laitues sont disponibles en été et au printemps.

Il existe de nombreuses variétés de laitues sur le marché, différentes par leur couleur, leur forme et leur saveur. Trois types – feuille, tête et cos ou romaine – sont les plus courants.

Il existe sept principaux groupes de cultivars de laitue, chacun comprenant de nombreuses variétés. Parmi les variétés les plus cultivées, on trouve la laitue ronde ou butterhead, avec ses feuilles tendres, l’iceberg croquant, le batavia, aux feuilles rouges sur les bords, et la romaine à longues feuilles, à la fois croquante et juteuse qui tient très bien dans une salade la fameuse salade César.

Mis à part crue, et selon la variété, la laitue peut être cuite par rôtissage, cuisson à la vapeur ou grillade. Il est délicat et délicieux, râpé et ajouté à un consommé léger, ou braisé avec des petits pois. Le temps de cuisson doit être court et avec peu d’eau ajoutée pour éviter la perte de micronutriments (bien que si vous le mangez en soupe, vous mangez les vitamines perdues dans le liquide). Manger de la laitue crue vous apporte tous ses bienfaits nutritionnels, et est recommandée comme légume naturel digestif ou purifiant.

Avantages de manger de la laitue :

  • aide le système digestif grâce à sa teneur élevée en fibres et au type de fibre appelée inuline, constituée de chaînes de fructose. Cela a également une sorte d’action prébiotique. En effet, il réduit la production de gaz intestinaux grâce à sa capacité à diminuer la charge de bactéries nocives et à augmenter le pourcentage de Bifidobactéries qui sont les bonnes bactéries ;
  • bonne teneur en sels minéraux (fer, calcium, phosphore, cuivre, sodium et potassium) et en vitamines A et vitamine C ;
  • la laitue est une excellente alliée pour tout le système circulatoire. Il contient de la glucoquine qui est une molécule particulière qui fait de ce légume un aliment adapté notamment aux sujets diabétiques. La laitue, en effet, grâce à cette molécule a un effet hypoglycémiant et abaisse le taux de glucose dans le sang ;
  • la laitue ne fournit que 15 kcal pour 100 grammes et est presque totalement dépourvue de graisses et de glucides complexes représentés par des fibres non digestibles. C’est un excellent choix pour aider à mincir.

 

Laitues frisées Lollo Verde et Lollo Rossa

La variété de laitue frisée lollo a été introduite pour la première fois dans les années 1960, le nom est inspiré de l’actrice italienne Gina Lollobrigida, considérée à l’époque comme la plus belle femme du monde. Le Lolo Verde vert a une couleur vibrante avec des feuilles frisées ; reliées à une base centrale, les feuilles ne forment pas une tête et sont constituées de branches individuelles. La laitue Lollo Verde est tendre, croquante et moelleuse. Lollo rosso est Lollo Rosso a des feuilles violettes sanguines en forme d’éventail avec une base vert pâle non cordiale.

Les feuilles ont une texture croustillante, semi-succulente et robuste et des pointes ébouriffées. La laitue Lollo est délicate et rafraîchissante, idéale en entrée ou en accompagnement de salade.

Avantages de manger de la laitue frisée lollo :

  • très pauvre en graisses et riche en vitamines, minéraux et oligo-éléments, donc parfait pour une alimentation saine ou pour aider à perdre du poids ;
  • propriétés laxatives ;
  • riche en vitamines A et C pour renforcer le système immunitaire ;
  • la variété rouge est riche en fer et en bêta-carotène et aide donc à garder la peau et les os en bonne santé.

 

Laitues Batavia Rossa et Batavia Verde

La laitue batavia a des feuilles plus froissées et une marge de feuille ondulée. Il existe des variétés vert clair et rouge-brun. La laitue Batavia a été cultivée pour la première fois en France et est le précurseur de la célèbre laitue Iceberg. Les feuilles de laitue Batavia sont généralement sucrées et croustillantes. En règle générale, elle est utilisée pour les salades et peut également être braisée. Compte tenu de sa forme et de sa couleur attrayantes, elle est souvent utilisée comme garniture de buffets et de plats froids.

 

Laitue butterhead (ronde)

Il s’agit d’une variété à tête ronde, lisse, large et à feuilles vertes brillantes connue sous le nom de cappuccina verde en Italie. Elle est largement consommée crue en salade verte rafraîchissante en été, ou en salades composées. Elle peut être cuite, mais simplement blanchie dans un peu d’eau pour ne pas perdre ses propriétés nutritionnelles. La liqueur de cuisson peut être bue comme somnifère le soir, pour calmer les nerfs et soulager les tensions, ou utilisée comme bouillon pour une soupe.

Ses propriétés sont bénéfiques pour le système digestif, la forme physique, le système circulatoire, aident avec certaines maladies métaboliques et fournissent un bon apport en vitamines et minéraux.

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