LECHUGAS

La lechuga es una planta muy común, cultivada principalmente para ensaladas. Si bien sus orígenes son inciertos, algunos creen que provengan del Medio Oriente, también se comía en Europa en la época de los griegos y romanos, de quienes toma su nombre la lechuga romana. Producidas y recolectadas durante todo el año, las mejores lechugas están disponibles en los meses de primavera y verano.

Existen numerosas variedades de lechuga en el mercado, que difieren en color, forma y sabor. 

Tres tipos, hoja, cabeza y lechuga romana, son las más comunes.        

Hay siete grupos principales de cultivares de lechuga, cada uno de los cuales incluye muchas variedades. Entre las variedades más cultivadas, se encuentran la lechuga redonda o mantecosa, de hojas tiernas, iceberg crujiente; batavia, con hojas rojas en los bordes; y la lechuga romana de hoja larga, crujiente y jugosa, que se mantiene muy bien en su lugar como en la famosa ensalada César.

Aparte de la lechuga cruda, y dependiendo de la variedad, la lechuga se puede cocinar asada, al vapor o al grill. Es delicada y deliciosa, desmenuzada y añadida a un consomé ligero, o estofado con guisantes. El tiempo de cocción debe ser corto y con poca agua añadida para evitar la pérdida de micronutrientes (aunque si lo come en sopa, estará tomando las vitaminas perdidas en el líquido). Comer lechuga cruda le brinda todo su beneficio nutricional y se recomienda como vegetal natural digestivo o purificador.

Beneficios de comer lechuga:

  • Ayuda al sistema digestivo por su alto contenido en fibra y el tipo de fibra llamada inulina, formada por cadenas de fructosa. Esto también tiene una especie de acción prebiótica. De hecho, reduce la producción de gases intestinales gracias a su capacidad para disminuir la carga de bacterias dañinas y aumentar el porcentaje de Bifidobacterias que son las bacterias buenas;
  • buen contenido de sales minerales (hierro, calcio, fósforo, cobre, sodio y potasio) y vitaminas A y vitamina C;
  • la lechuga es un excelente aliado para todo el sistema circulatorio. Contiene glucoquina que es una molécula particular que hace de esta verdura un alimento adecuado en particular para sujetos diabéticos. De hecho, gracias a esta molécula tiene un efecto hipoglucemiante y reduce el nivel de glucosa en sangre;
  • La lechuga aporta sólo 15 kcal por 100 gramos, y está casi completamente ausente de grasas y carbohidratos complejos representados por fibra no digerible. Es una excelente opción para ayudar a adelgazar.      

 

Lechugas de hoja Lollo Verde y Lollo Roja

La variedad Lollo de lechuga de hoja se introdujo por primera vez en la década de 1960, el nombre está inspirado en la actriz italiana Gina Lollobrigida, considerada en ese momento como la mujer más bella del mundo. El verde Lollo Verde tiene un color vibrante con hojas rizadas y con volantes; conectadas en una base central, las hojas no forman una cabeza y están formadas por hojas individuales. La lechuga Lollo Verde es tierna, crujiente y masticable. Lollo Rosso tiene hojas de violeta sanguina en forma de abanico con una base verde pálido que no tiene corazón. Las hojas tienen una textura crujiente, semisuculenta, resistente y puntas rizadas. La lechuga Lollo es delicada y refrescante, ideal para los entrantes o como guarnición de ensalada.

Beneficios de comer lechuga de hoja Lollo:

  • muy bajo en grasas y rico en vitaminas, minerales y oligoelementos, por lo que es perfecto para una dieta saludable o para ayudar a perder peso;
  • propiedades laxantes;
  • rico en vitaminas A y C para fortalecer el sistema inmunológico;
  • la variedad roja es rica en hierro y betacaroteno, por lo que ayuda a mantener la piel y los huesos sanos.

 

Lechugas Batavia Roja y Batavia Verde

La lechuga batavia tiene hojas más arrugadas y un margen de hoja ondulado. Hay variedades de color verde brillante y marrón rojizo. La lechuga Batavia se cultivó por primera vez en Francia y es la precursora de la conocida lechuga Iceberg. Las hojas de lechuga Batavia son típicamente dulces y crujientes. Por lo general, se usa para ensaladas y también se puede estofar. Dada su atractiva forma y color, se suele utilizar como guarnición en buffets y platos fríos.

 

Lechuga Butterhead (redonda)

Se trata de una variedad de hojas de color verde brillante, ancha, lisa y de cabeza redonda conocida en Italia como cappuccina verde. Se consume mucho en crudo como una refrescante ensalada verde de verano o en ensaladas mixtas. Se puede cocinar, pero simplemente blanquear brevemente en poca agua para que no se pierdan sus propiedades nutricionales. El caldo de cocción se puede beber como ayuda para dormir por la noche, para calmar los nervios y aliviar la tensión, o usarse como caldo para una sopa.

Sus propiedades son beneficiosas para el sistema digestivo, la forma física, el sistema circulatorio, ayudan en algunas enfermedades metabólicas y proporcionan un buen aporte de vitaminas y minerales.

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